EL DEBATE: Sobre la ciencia y las revistas científicas: el quinto elemento

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Por Marcelo Campo

Director del Instituto Superior de Ingeniería de Software Tandil (CONICET-UNICEN). Investigador principal de CONICET y profesor titular de la Facultad de Ciencias Exactas, UNICEN, Argentina.

El Dr. Pablo Jacovkis, prestigioso investigador, ha publicado el 5 de Marzo en el espacio de foros de CTS un interesantísimo artículo respecto del sistema de publicaciones científicas y su reconocimiento. En este artículo deseo agregar una opinión más al debate respecto de publicaciones “normales” y el sistema open access, desde el punto de vista de mi experiencia como miembro conspicuo de lo que denomino, eufemísticamente, la «patria evaluadora».

El Dr. Jacovkis realiza una descripción muy acertada de las realidades del sistema científico, la necesidad de publicar resultados importantes y demás. En una reunión que organicé en Febrero, Skunk Talks 2014, a la cual asistió la mayoría de los investigadores de peso en el área de TIC, planteó una cuestión interesante respecto de otro debate que existe en la comunidad informática respecto de revistas versus conferencias. Si hay una encrucijada y un autor tiene un artículo aceptado en una conferencia y en una revista top, ¿dónde decide publicarlo? La respuesta de importantes investigadores del área fue: «Depende de los tiempos». Pero lentamente se inclinaron a responder que si la revista fuera «X», la decisión sería la revista. Obviamente, la revista depende del área de experticia, pero ninguna de ellas es open access. ¿Por qué? En mi opinión, son dos razones que se resumen en una: “prestigio”. Prestigio ganado con marketing y aceptación de la comunidad como tal.

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EL DEBATE: Sobre Randy Schekman, la ciencia y las revistas científicas

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Por Pablo Jacovkis

Secretario de Investigación y Desarrollo de la Universidad Nacional de Tres de Febrero y profesor emérito de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.

El 9 de diciembre de 2013, el día anterior al acto de entrega de su premio Nobel en Fisiología y Medicina en Estocolmo, el Dr. Randy Schekman publicó un artículo en el diario inglés The Guardian en el cual anunciaba que de ahora en adelante no publicaría más artículos en las prestigiosas revistas científicas Nature, Science y Cell, dado que estas revistas, como sintetiza un comentario del diario El País, “distorsionan el proceso científico o, peor aún, ejercen una ‘tiranía’ sobre él que no sólo desfigura la imagen pública de la ciencia, sino incluso sus prioridades y su funcionamiento diario”. (Vale la pena leer el artículo de El País no solamente por su interés intrínseco, sino porque como regalo adicional tiene una maravillosa fotografía de una clase de anatomía de don Santiago Ramón y Cajal, como si fuera la Lección de anatomía del Dr. Tulp de Rembrandt.)

Para liberarse de la “tiranía de las revistas de lujo”, del mismo modo que “Wall Street tiene que acabar con el dominio de la cultura de las primas”, el Dr. Schekman propone, por su parte, publicar en revistas de libre acceso “que son gratuitas para cualquiera que quiera leerlas y no tienen caras suscripciones que promover” (él mismo dirige eLife, financiada por tres prestigiosas instituciones científicas internacionalmente conocidas, la Fundación Wellcome, el Instituto Médico Howard Hughes y la Sociedad Max Planck). El País reproduce luego la nota en castellano de The Guardian.

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EL DEBATE: Recortes en I+D o el retorno de la cultura paleolítica

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Por Javier López Facal

Profesor de investigación. Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), España.

NOTA: Debido a los profundos recortes que el gobierno español ha realizado al presupuesto de ciencia y tecnología, CTS ha solicitado al experto Javier López Facal la elaboración de un foro especial sobre el tema. De esta manera, nuestra publicación aspira a poner en primer plano una problemática que puede traer graves consecuencias no sólo a la innovación y el desarrollo de España, sino también, indirectamente, a la innovación y el desarrollo de toda Iberoamérica.

El paleolítico, como bien conoce el avisado lector de la Revista CTS, es el periodo más largo del azaroso deambular de esta especie animal, tan pretenciosamente llamada homo sapiens, sobre la faz de la Tierra. Permítanme advertir que yo no dudo de que nuestra especie en su conjunto pueda ser calificada de sapiens, pero si consideramos a sus individuos de uno en uno, qué quieren ustedes que les diga, igual habría que matizar algo.

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EL DEBATE: Siguen robando nuestro “oro” / Continuam roubando nosso “ouro”

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Por Marcio Zeppelini

Editor científico y consejero de la ABEC (Asociación Brasileña de Editores Científicos) / Editor científico e conselheiro da ABEC (Associação Brasileira de Editores Científicos).

Alerta: resultados de investigaciones científicas están siendo publicados en otros países. El Brasil Colonia históricamente ya nos hizo perder riquezas gigantescas para países que nos “descubrieron”. Se llevaron nuestro oro, nuestra goma, nuestras selvas, entre tantas otras divisas que, si hubiesen permanecido aquí, nos colocarían en un escenario social y económico muy diferente del actual.

Ahora, es importante que prestemos atención a un nuevo tipo de “evasión de divisas”: el de la investigación científica. El investigador brasileño –en diversas áreas del conocimiento– viene ganando notoriedad en el escenario científico internacional. En los últimos 20 años, políticas públicas que aumentaron sustancialmente los recursos destinados a la investigación nacional, aliadas a inversiones privadas con claros intereses comerciales, hicieron que el Brasil salga de la posición de simple proveedor de materia prima y riquezas que nuestras selvas producen a la de un importante imperio de investigación tecnológica y científica. El propio Ministerio de Ciencia y Tecnología ya mostró con números cada vez mayores como el investigador brasileño ha tenido influencia en los nuevos descubrimientos del mundo.

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EL DEBATE: Física y ciudades

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Por Lucas Luchilo

Investigador del Centro REDES, Argentina.

En un artículo aparecido en el diario El Nuevo Herald –y en varios diarios de España y de América–, el periodista Andrés Oppenheimer reseña un artículo de Nature acerca de las modificaciones en la concentración de investigación en física en distintas ciudades del mundo. El punto que le interesa enfatizar a Oppenheimer es la baja presencia de ciudades latinoamericanas. Esta ausencia es vista como una evidencia del insuficiente desarrollo de la investigación en nuestra región. La insuficiencia es aún más marcada si se compara la situación latinoamericana con el notable crecimiento asiático.

El artículo del que Oppenheimer recoge la información parte de un estudio bibliométrico en el campo de las ciencias físicas, a partir de los artículos publicados en las revistas de la American Physical Society (APS) entre 1960 y 2009. A partir de ese relevamiento, se identifican pautas de distribución geográfica. Un aspecto de interés particular en el estudio es que los autores no solamente toman como referencia los artículos producidos en las distintas ciudades sino también los consumidos. Para ello toman como referencias las citas recibidas y dadas como un proxy de la producción y el consumo. Sobre los datos de citas construyen una suerte de “balanza comercial” y clasifican a los nodos –las áreas urbanas en las que se localizan los productores y consumidores– de acuerdo con el superávit y el déficit en esa balanza.

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