Volumen 8 - Número 24

Construyendo capacidades de innovación en iniciativas asociativas de pequeñas agroindustrias rurales en El Salvador


Andrew Robert Cummings

El artículo tiene el propósito de analizar la construcción de capacidades de innovación en las pequeñas y medianas empresas familiares y asociativas implicadas en la producción y comercialización de panela –azúcar sin refinamiento industrial- en el contexto centroamericano de El Salvador. Aunque el análisis está enfocado hacia una iniciativa asociativa en particular, la cooperativa ACOPANELA, que aglutina múltiples pequeñas empresas familiares o trapiches, el artículo posiciona la construcción de capacidades innovadoras, dentro del subsector de la panela, como una de las agroindustrias rurales con mayor trayectoria tradicional en El Salvador. Los resultados de esta discusión entregan conclusiones relevantes para fortalecer el alcance territorial de esfuerzos públicos y privados en el fomento de la innovación en la pequeña agroindustria y otros tipos de pymes rurales, bajo la conceptualización de construcción de sistemas territoriales de innovación.

 

Palabras clave: innovación, capacidades de innovación, sistemas territoriales de innovación, desarrollo económico territorial, pequeña agroindustria rural, panela, El Salvador

 

 

This article analyzes the building of innovation capabilities in small scale family-owned busi-nesses involved in the processing and commercialization of panela -a traditional type of raw, non–refined sugar- in the Central-American context of El Salvador. Although this analysis is focused on one particular associative initiative, ACOPANELA, an entrepreneurship that inte-grates multiple small trapiches –family-owned businesses-, this article postulates the building of innovation capabilities, in the context of the panela subsector, as one of the small scale agro-industries with a longstanding tradition in El Salvador. The results of this analysis are used to draw lessons as to how innovation capabilities emerge and are developed in this type of asso-ciative economic initiatives. Proposals are also presented for strengthening the territorial reach of public and private programs to promote innovation in small scale rural agro-industries and other types of rural SMEs, under the logic of constructing territorial systems of innovation.

 

Key words: innovation, innovation capabilities, territorial systems of innovation, territorial eco-nomic development, small scale rural agroindustry, panela, El Salvador


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