Un análisis exploratorio de la percepción pública de los biocombustibles

 

Christian Oltra y Virginia Priolo

 

El despliegue de los biocombustibles ha generado una controversia significativa en el ámbito de la energía, la agricultura y el medio ambiente. Distintos gobiernos y organizaciones en todo el mundo han abogado por el desarrollo de biocombustibles, dado su potencial contribución en la reducción de emisiones y en la mejora de la seguridad energética. Pero la oposición a los biocombustibles y el cuestionamiento de su sostenibilidad social y ambiental han crecido en los últimos años. En este contexto, y ante la necesidad de mejorar la implicación del público con las tecnologías energéticas, este artículo muestra los resultados de un estudio sobre las percepciones de los ciudadanos españoles acerca de los biocombustibles. El estudio tuvo como objetivo el análisis exploratorio de la percepción de los ciudadanos informados, así como el razonamiento subyacente a sus creencias y actitudes. El estudio muestra una asociación inicial positiva de los biocombustibles a un combustible limpio y natural que es mitigada por las preocupaciones de los participantes en torno al uso práctico de los biocombustibles y sus impactos sociales y medioambientales. Las reacciones de los participantes en el estudio muestran la necesidad de diferenciar entre diversos grupos de públicos con visiones y reacciones diferentes a la información sobre los beneficios y costes de los biocombustibles.

 

Palabras clave: biocombustibles, percepción pública, actitudes, grupos de discusión

 

 

The deployment of biofuels has generated a significant controversy in the energy, agricultural and environmental fields. Governments and promoters around the world have advocated for developing biofuels based on their potential contribution to emissions reduction and energy security. But opposition to biofuels has growth in the last years. Environmental NGO’s and other stakeholders have called for a review of the environmental and social sustainability of energy crops. This controversy has characterized the public debate around biofuels. In this context, and given the need to improve public involvement in energy technologies, this article reports an investigation of Spanish citizens’ perceptions about biofuels. The authors investigated the perceptions of informed citizens and the reasoning basis underlying beliefs and attitudes. The study finds an initial positive association of biofuels with a clean and natural fuel that is mitigated by participants’ concerns on the practical usage of biofuels and its social and environmental impact. The participants’ reactions show the need to differentiate among the diverse groups of publics holding differing views and a different reaction to information on the benefits and costs of biofuels.

 

Key words: biofuels, public perception, attitudes, focus groups

 

 

 

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