Science Communication on Nanotechnology in the Brazilian Media

 

Clecí Körbes and Noela Invernizzi

 

This paper examines the communication on nanotechnology in Brazilian media associated to the interests and values of different social groups, and explores which kind of communication models they use and which kind of contents they privilege. Three different media were analysed: the science features of the broadcast TV show Bom Dia Brasil (“Good Morning Brazil”); the science column of the Folha de S. Paulo newspaper; and a non-random sample of Nanotecnologia do Avesso (“Nanotechnology Inside Out”), a chat show on web TV. The timeframe was established between 2008 and 2010, a period that follows the four best-financed years of Brazilian nanotechnology policy, after the launching of a national program in 2004. The methodological approach was quantitative and qualitative content analysis. The study concluded that communication of nanotechnology in Brazilian media is characterized by tensions and polarisations. On the one hand, the conventional media support the stabilisation of nanotechnology and emphasise its potential for innovation with discourses based on linear models. On the other hand, the alternative media expose the instability of nanotechnology, accentuate its risks with dystopic discourses and highlight the need for the application of the precautionary principle and the establishment of regulations.

 

Keywords: science communication; media; nanotechnology; public policies

 

 

Comunicación científica sobre nanotecnología en los medios brasileños 

 

Este artículo examina la comunicación sobre nanotecnología en los medios de comunicación brasileños que responden a los intereses y valores de diferentes grupos sociales, e indaga cuáles son los modelos de comunicación utilizados y los contenidos privilegiados. Se analizaron tres medios diferentes: las secciones de ciencia del programa de televisión Buen Día Brasil; la columna de ciencia del periódico Folha de S. Paulo; y una muestra no aleatoria de Nanotecnología al Revés, un programa de entrevistas en web TV. El marco temporal se estableció entre 2008 y 2010, un período que sigue a los cuatro años mejor financiados de la política brasileña de nanotecnología, luego del lanzamiento de un programa nacional para el área en 2004. El enfoque metodológico fue el análisis de contenido cuantitativo y cualitativo. El estudio concluyó que la comunicación sobre nanotecnología en los medios brasileños se caracteriza por sus tensiones y su polarización. Por un lado, los medios convencionales respaldan la estabilización de la nanotecnología y enfatizan su potencial de innovación con discursos basados en modelos lineales. Por otro lado, los medios alternativos exponen la inestabilidad de la nanotecnología, acentuando sus riesgos con discursos distópicos y resaltando la necesidad de la aplicación del principio de precaución y el establecimiento de regulaciones.

 

Palabras clave: comunicación de la ciencia; medios de comunicación; nanotecnología; políticas públicas

 

 

Comunicação científica sobre nanotecnologia na mídia brasileira 

 

Este artigo examina a comunicação sobre nanotecnologia em mídias brasileiras que respondem a interesses e valores de grupos sociais diferentes, e indaga sobre quais são os modelos de comunicação utilizados e os conteúdos abordados. Foram analisadas três diferentes mídias: as seções de ciência do programa de TV aberta Bom Dia Brasil e do jornal Folha de S. Paulo, e uma amostra não aleatória dos programas Nanotecnologia do Avesso, programa de entrevistas em web TV. O período de análise foi estabelecido entre 2008 e 2010, período que segue os quatro anos mais bem financiados da política brasileira de nanotecnologia, após o lançamento de um programa nacional para a área em 2004. A abordagem metodológica foi a análise de conteúdo quantitativa e qualitativa. O estudo concluiu que a comunicação da nanotecnologia na mídia brasileira é caracterizada por tensões e polarizações. Por um lado, a mídia convencional apoia a estabilização da nanotecnologia e enfatiza seu potencial de inovação com discursos baseados em modelos lineares. Por outro lado, a mídia alternativa expõe a instabilidade da nanotecnologia, acentuando seus riscos com discursos distópicos e destacando a necessidade de aplicação do princípio da precaução e o estabelecimento de regulação.

 

Palavras-chave: comunicação da ciência; mídia; nanotecnologia; políticas públicas

 

 

 

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Submission: 04/06/2019. Final evaluation: 12/19/2019. This article went through two evaluation stages.

Clecí Körbes: Professor, Professional and Technological Education Department, Federal University of Paraná, Brazil. E-mail: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla. . Noela Invernizzi: Associate Professor, Education Department and Post-Graduate Program in Public Politics, Federal University of Paraná, Brazil. Co-coordinator of the Latin American Nanotechnology and Society Network (ReLANS). E-mail: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. Usted necesita tener Javascript activado para poder verla. .

 

 

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