Volumen 16 - Número 46

Modelos de evaluación de las declaraciones sobre propiedades saludables en alimentos y su impacto en la comprensión y la apropiación públicas de la ciencia


Noemí Sanz Merino

La autorización del uso de las declaraciones de salud (health claims) —es decir: la afirmación de que un alimento contribuye a la mejora de la salud humana— requiere, en la mayor parte de los países, haber superado un proceso de evaluación tanto de la propiedad beneficiosa como de su presentación en el futuro etiquetado. Estos procesos tratan de garantizar la veracidad de la declaración, así como su correcta comprensión por parte del consumidor. En este artículo se presentan los resultados de un análisis comparativo de la regulación de ambas cuestiones en los Estados Unidos y en la Unión Europea, a partir de distintas categorías procedentes de los estudios sociales de la ciencia (o estudios CTS). Se analiza cómo diferentes estrategias evaluadoras para justificar las declaraciones de salud conducen a diferentes maneras de comunicar la ciencia involucrada en este asunto de salud pública. Se observan también los datos disponibles sobre el cumplimiento efectivo de los objetivos políticos asociados a estas regulaciones. Este análisis muestra las limitaciones para la apropiación de información científica por parte del consumidor, precisamente en el caso que a priori se consideraría menos tecnocrático y más participativo desde la perspectiva CTS.

Palabras clave: declaraciones de salud; evaluación de beneficios; comunicación científica; compresión pública de la ciencia; participación social

Modelos de avaliação das alegações de propriedades saudáveis nos alimentos e seu impacto na compreensão e apropriação públicas da ciência

A autorização do uso de alegações de saúde (health claims) — ou seja, a afirmação de que um alimento contribui para a melhoria da saúde humana — requer, na maioria dos países, a aprovação em processo de avaliação, tanto da propriedade benéfica quanto de sua apresentação na rotulagem futura. Esses processos procuram garantir a veracidade da alegação, bem como a correta compreensão pelo consumidor. Este artigo apresenta os resultados de uma análise comparativa da regulamentação de ambas as questões nos Estados Unidos e na União Europeia, a partir de diferentes categorias decorrentes dos estudos sociais da ciência (os estudos CTS). Analisa como diferentes estratégias avaliativas para justificar alegações de saúde levam a diferentes formas de comunicar a ciência envolvida nesta questão de saúde pública. Observamse também os dados disponíveis sobre o efetivo cumprimento dos objetivos políticos associados a esta regulamentação. Esta análise mostra as limitações para a apropriação de informação científica pelo consumidor, justamente no caso de a priori ser considerada menos tecnocrática e mais participativa na perspectiva CTS.

Palavras-chave: alegações de saúde; avaliação de benefícios; comunicação científica; compreensão pública da ciência; participação social

Assessment Models of Food Health Claims and their Impact on Public Understanding and Appropriation of Science

In most countries, the authorization for the use of health claims —i.e., the statement that a specific type of food contributes to the improvement of human health— requires having passed an assessment process regarding both its beneficial properties as well as how it will be labeled in the future. These processes try to guarantee the truthfulness of the statement, in addition to its correct understanding by the consumer. This paper presents the results of a comparative analysis of the regulations for both issues in the United States and the European Union, based on categories that derive from social science studies (or STS studies), and analyzes how the different assessment strategies used to justify the health claims lead to the different ways in which the science involved is communicated. The available data regarding the effective compliance of the political objectives associated with these regulations is also shown. This analysis presents the consumer’s limitations in absorbing scientific information, precisely in the case that, a priori, would be considered less technocratic and more participative from an STS perspective.

Keywords: health claims; assessment of benefits; scientific communication; public scientific understanding; social participation


Recepción del artículo: 14/02/2020. Entrega de la evaluación final: 06/07/2020. Financiamiento: este trabajo no habría sido posible sin el apoyo financiero del Fondo Europeo de Desarrollo Regional de la Comisión Europea (FEDER)/Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades de España – Agencia Estatal de Investigación (AEI)/Proyecto de Investigación “Estándares de prueba y elecciones metodológicas en la fundamentación científica de las declaraciones de salud”, FFI2017-83543-P, y la ayuda Cas18/00126.

Noemí Sanz Merino: doctora en filosofía, especialista en estudios sociales de la ciencia y la tecnología y máster en comunicación de la ciencia. Profesora en el Departamento de Filosofía y Trabajo Social, Universitat de les Illes Balears, España. ORCID: 0000-0002-5093-3883. Correo electrónico: noemi.sanz@uib.es.


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