Volumen 12 - Número 35

Frugalidad e innovación popular: nuevos caminos para la sustentabilidad y la inclusión social en Ecuador


Mario Pansera, Roberto Rivas Hermann y Horacio Narvaez-Mena

Este artículo explora los conceptos de innovación popular e innovación frugal y su potencial para la generación de un conocimiento capaz de producir un desarrollo más sostenible e inclusivo. La innovación frugal o popular, a menudo llevada a cabo en condiciones de escasez de recursos materiales y financieros, intenta solucionar de manera simple, pero muy efectiva, los problemas concretos de la gente común. En su primera parte, este artículo introduce los conceptos de innovación popular desde la perspectiva teórica y sucesivamente describe los resultados de un trabajo etnográfico llevado a cabo en Ecuador. En particular, el trabajo empírico busca describir, a través de cuatro estudios de caso, el potencial existente en Ecuador. El artículo concluye con la propuesta de una agenda de investigación y una serie de medidas para fomentar y facilitar la valorización de este potencial y su integración en un marco más amplio de políticas públicas.

Palabras clave: innovación frugal, innovación popular, inclusión social


Frugalidade e Inovação Popular: Novos Caminhos para a Sustentabilidade e a Inclusão Social no Equador

Este artigo explora os conceitos de inovação popular e inovação frugal e seu potencial para a geração de um conhecimento capaz de produzir um desenvolvimento mais sustentável e inclusivo. A inovação frugal ou popular, com frequência realizada em condições de escassez de recursos materiais e financeiros, tenta solucionar de maneira simples, mas muito efetiva, os problemas concretos das pessoas comuns. Em sua primeira parte, o artigo introduz os conceitos de inovação popular a partir da perspectiva teórica e, a seguir, descreve os resultados de um trabalho etnográfico realizado no Equador. Em particular, o trabalho empírico procura descrever, através de quatro estudos de caso, o potencial existente no Equador. O artigo conclui com a proposta de uma agenda de pesquisa e uma série de medidas para promover e facilitar a valorização deste potencial e sua integração em um contexto mais amplo de políticas públicas.

Palavras-chave: inovação frugal, inovação popular, inclusão social


Grassroots And Frugal Innovation: New Pathways Towards Sustainability And Social Inclusion In Ecuador

This article explores the notions of frugal and grassroots innovations and their potential to lead towards a more sustainable and socially inclusive development. Grassroots or frugal innovation, usually developed under conditions of material and financial scarcity, aspires to solve -in a simple but effective way– problems that affect the lower layers of society. In its first part, this paper introduces the concept of grassroots innovation from a theoretical perspective. Its second part describes the results of an ethnographic fieldwork conducted in Ecuador. The research focuses on four case studies designed to explore the potential of grassroots innovation in Ecuador. Finally, the paper ends with the proposition of a future research agenda and a number of proposals to integrate grassroots innovation in public policy.

Key words: frugal innovation, grassroots innovation, social inclusion


Mario Pansera: investigador de la Universidad de Exeter, Reino Unido. Correo electrónico: m.pansera@exeter.ac.uk.

Roberto Rivas Hermann: investigador de Nord University, Noruega. Correo electrónico: Roberto.r.hermann@nord.no.

Horacio Narvaez-Mena: investigador de la Universidad de Wageningen, Holanda. Correo electrónico: horacio.narvaezmena@wur.nl. El presente estudio ha sido totalmente financiado por el think-tank ecuatoriano Grupo Faro. Los autores quieren agradecer a Orazio Bellettini y a la Fundación FEDETA, en particular a Priscila Prado, Guillermo Verdesoto, Maria Ten y Rosa Santiesteban por su apoyo en la recolección de datos.


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